Dentro de la sala de conferencias “blueberry muffin”, las paredes, naturalmente, están pintadas de azul. No cualquier azul: es el color relajante que puedes encontrar en el dormitorio de un bebé, lo que la pintura llama “de mar a mar brillante”. Anclando la habitación hay una mesa, roja y oblonga, adornada con suculentas falsas en macetas moradas.

Cerca se encuentra la sala de conferencias “afrutada”, con paredes rojas deslumbrantes y sillas antiguas tapizadas con tela estampada de piña amarilla. Al final del pasillo está el “maple waffle”, la sala donde la empresa celebra sus reuniones más serias con los inversores. Allí, las paredes son de un tono marrón tenue.

Esta es la oficina de la marca de cereales Magic Spoon, que se introdujo en 2019 y, a partir del año pasado, llamó a sus aproximadamente 50 empleados a volver al trabajo en persona, al menos dos días a la semana. En el espacio SoHo de Magic Spoon, que fue diseñado en torno al impulso de la compañía para regresar a la oficina, las salas de conferencias deben parecer cajas de cereales.

“Uno de los valores fundamentales de nuestra empresa es ‘Sé un Froot Loop en un mundo de Cheerios’”, dijo Greg Sewitz, cofundador de Magic Spoon. “Queríamos que la oficina lo subrayara”.

Su espacio también refleja lo que los diseñadores, ejecutivos y trabajadores describen como una tendencia que no es del todo nueva, pero que ahora se está convirtiendo en la opción preferida entre ciertas empresas emergentes, empresas tecnológicas y otros empleadores adinerados que compiten por talentos jóvenes. Es lo que podría llamarse la Oficina de la Envidia: lo que sucede cuando las empresas intentan combinar las comodidades de una sala de estar y el glamour de unas vacaciones. Estos espacios, a menudo caracterizados por paredes coloridas, muebles tapizados y libros de mesa cuidadosamente seleccionados, atraen a los trabajadores con muchas oportunidades para llenar sus redes sociales con fotografías tomadas en el lugar de trabajo.

“Está siguiendo el ejemplo del hogar, de la hospitalidad, de Pinterest”, dijo Jordan Goldstein, codirector director de Gensler, una de las firmas de arquitectura más grandes del mundo, donde últimamente los clientes han estado pidiendo vegetación y asientos suaves. Citó, como ejemplo, la nueva sede de Marriott, que Gensler rediseñó para incorporar bancos, rincones de biblioteca y un árbol que crece en medio del vestíbulo. Gensler también ha renovado recientemente las oficinas de Barclays, Pinterest y LinkedIn con este estilo.

Sin embargo, para algunos empleados, todas las plantas falsas, las paredes decorativas y las elegantes camas para perros a veces parecen diseñadas para enmascarar el inconveniente de los arreglos que conservan el espacio, como los escritorios compartidos, donde los trabajadores ya no tienen sus propios espacios de trabajo asignados.

Antes del auge del trabajo remoto, las diseñadoras detrás de la oficina de Magic Spoon, Laetitia Gorra, de 41 años, y Sarah Needleman, de 33, eran las diseñadoras del club social de mujeres The Wing, un palacio de cojines y colores característicos del milenio bañado en rosa. estanterías codificadas, que cerraron el año pasado. En 2020, Gorra fundó la firma de diseño Roarke, y Needleman dirigió sus operaciones. El dúo ayuda a los ejecutivos a descubrir cómo debería ser una oficina en un momento en el que muchos trabajadores no están convencidos de tener que ir a una.

“Nuestro discurso tiene mucho que ver con la retención de empleados”, dijo Gorra. “Venimos de trabajar en nuestros sofás con pantalones de yoga. ¿Qué podemos hacer para que sus empleados quieran volver a la oficina?”

Es un ciclo que los trabajadores estadounidenses han visto antes: cuando las normas laborales cambian, el diseño de la oficina va con ellas. De hecho, en una encuesta realizada por Gensler a unos 14.000 trabajadores en todo el mundo el año pasado, casi el 40 por ciento dijo que sus empleadores rediseñaron sus oficinas durante la pandemia.

“Si miras la historia de la oficina, estás mirando la historia del cambio de actitudes hacia lo que constituye el trabajo, quiénes deberían ser los trabajadores”, dijo Craig Robertson, historiador de los medios y autor de “The Filing Cabinet”. “El diseño de una oficina está determinado por los valores sociales dominantes”.

Al igual que con cada iteración anterior de la estética del lugar de trabajo, incluida esta última tendencia, muchos gerentes también están tratando de lograr un objetivo más sencillo: lograr que la gente pase tiempo en la oficina.

Hace poco más de medio siglo, la novedad más brillante de la vida en la oficina era el cubículo.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la fuerza laboral estadounidense estaba aumentando, impulsada por una economía en auge y la afluencia de mujeres al lugar de trabajo. Los “científicos” de la gestión, como Frederick Winslow Taylor, obsesionado con la eficiencia, habían presionado anteriormente para que las empresas trataran el trabajo administrativo más como trabajo de fábrica. Ingrese a Action Office: muebles de oficina modulares, que se convirtieron en cubos que agrupaban a las personas.

Las granjas de cubículos, según historiadores de la oficina como Nikil Saval, recordaban a la gente su lugar en la estructura de poder, y a los superiores normalmente se les asignaba más espacio.

“Estabas rodeado de cientos de personas como tú”, dijo Sheila Liming, profesora asociada del Champlain College y autora del libro de historia del diseño “Office”. “Tienes la idea de que eres replicable”.

Es difícil mirar una granja de cubículos e imaginarla generando el tipo de ideas innovadoras que las empresas ansiaban en el mundo tecnológico de la década de 1990, después de que Bill Gates y Paul Allen mitificaran los inicios de Microsoft dentro de un garaje. Las nuevas empresas tecnológicas querían que los trabajadores salieran de sus cubos estériles y sintieran una sensación de propiedad sobre su trabajo, una sensación de crecimiento potencial infinito.

Esa fue en parte la noción que dio origen a una nueva fase del diseño de oficinas: la utopía tecnológica. Carolyn Chen, una socióloga que pasó años investigando la vida en las empresas tecnológicas del Área de la Bahía, notó algunos de los elementos físicos que distinguían sus campus. Había bocadillos gratis (tazas de mantequilla de maní, papas fritas, mango seco) y, a veces, bebidas alcohólicas (cerveza, helado). Había cápsulas para la siesta y sillones de masaje.

La Sra. Chen vio cómo una empresa gastaba parte de su presupuesto de diseño en hacer que la oficina pareciera más sucia. Pagó dinero para exponer sus ladrillos y tuberías, enviando el mensaje a los trabajadores de que deberían adoptar una mentalidad de nueva creación y trabajar horas extras.

Y como las oficinas tecnológicas de principios de la década de 2000 eran espacios sociales (con happy hours y videojuegos), la conclusión para algunos trabajadores fue que no necesitaban volver a casa para encontrar ocio o comunidad.

“Cuando piensas en la forma en que Google revolucionó la oficina, fue con la idea de que había una invitación permanente para que los trabajadores no sólo hicieran su trabajo sino que también pasaran allí su tiempo libre”, dijo Liming. “La palabra campus es realmente operativa”.

Pero si hay algo más atractivo que un campus es trabajar desde la cama. Entonces, cuando llegó la pandemia y las oficinas se convirtieron en hogares literales en lugar de figurativos, los gerentes tuvieron que repensar lo que significaba hacer de la oficina un destino atractivo.

Cuando el equipo de Magic Spoon se mudó a la nueva oficina a principios de este año, Sarah Bourlakas, de 26 años, quien era gerente social y comunitaria senior, tomó una foto para publicarla en su historia personal de Instagram con el texto: “En vivo desde la sede”.

Esa capacidad de Instagram no es accidental. Brooke Erin Duffy, profesora asociada de comunicación en la Universidad de Cornell, sostiene que los empleadores están utilizando la estética de las redes sociales de la misma manera que están implementando ventajas tradicionales como la cerveza fría, o otras menos tradicionales como el concierto de Lizzo que Google organizó para sus trabajadores. Todo es creación de imagen corporativa. Las empresas ahora quieren que el diseño de su oficina sea visible no sólo para los empleados, sino también para todos en las redes sociales, lo que, según Duffy, se trata de “retener a los empleados promocionando este lugar de trabajo divertido, agradable e hipersocial”.

Hollywood y la televisión solían ser los principales sitios que anunciaban a los jóvenes el glamour de la vida de oficina, señaló la Sra. Duffy. Estaban “El diablo viste de Prada”, “Mad Men”, “The Internship”, “The Mary Tyler Moore Show”, “The Social Network”.

Ahora las redes sociales son cada vez más el lugar donde la gente acude para romantizar la vida en la oficina, particularmente en TikTok, donde a los creadores de contenido les gusta “natalia corporativa“Habla de las travesuras profesionales que muchos jóvenes, que comenzaron sus carreras durante la pandemia, aún no han experimentado. Más de la mitad de los trabajadores dicen que obtienen un sentido de identidad en sus trabajos, según hallazgos consistentes en encuesta Gallup desde 1989 hasta 2014. No sorprende, entonces, que los jóvenes quieran poner en sus perfiles de redes sociales lo que es tan central para su sentido de identidad. Y cuanto más moderna es una oficina, más fácil les resulta a los trabajadores transmitir que sus carreras son más emocionantes que el estancamiento de los cubículos que se relata en “Office Space”.

Cuando Bourlakas fotografió el nuevo espacio SoHo de Magic Spoon, sus seguidores de Instagram parecieron deslumbrados.

“Mucha gente comentó, como ‘Dios mío, es tan enfermizo’”, dijo la Sra. Bourlakas, quien recientemente dejó Magic Spoon para buscar otro trabajo. “’Está tan codificado como Magic Spoon’”.

Al recorrer algunas de estas nuevas Envy Offices, donde los trabajadores se inclinan sobre largos escritorios con auriculares con cancelación de ruido, se observan brechas entre lo que obtienen y lo que dicen querer. Tienen calcomanías de pared y colecciones de libros seleccionados. Lo que realmente necesitan, dicen algunos, es privacidad.

A 10 minutos a pie de Magic Spoon, la agencia de comunicación M&C Saatchi Sport & Entertainment tiene una oficina también rediseñada por Roarke en 2021. Los trabajadores se sientan en largas mesas comunes de madera frente a ladrillos vistos y rodeados por una jungla de vegetación artificial. Encima de un libro de mesa de café de Keith Haring hay un racimo de uvas falsas.

Maddy Franklin, de 27 años, directora de arte senior allí, dijo que había elementos de la nueva oficina que le encantaban, como su amistad con los perros. Pero debido al sistema de escritorio compartido, no tiene lugar para guardar sus artículos personales.

También puede resultar complicado conseguir un lugar con un monitor. Cuando la Sra. Franklin está trabajando en un gran proyecto, para asegurarse un asiento muy codiciado, “me propongo llegar a la oficina un poco antes”, dijo.

Robin Clark, de 58 años, que trabaja como directora de marketing en una organización sin fines de lucro de atención médica, añora los días previos a que su oficina se convirtiera en un plano de planta abierto. Cuando su empresa realizó un rediseño completo en 2018, los ejecutivos intentaron hacer que el espacio fuera atractivo, creando áreas de descanso con sofás en colores brillantes como naranja, verde azulado y lima. Pero la falta de barreras entre los escritorios significa que la jornada laboral de Clark tiene un telón de fondo incesante y ruidoso: manzanas crujiendo, colegas estornudando. Cuando empezó a trabajar desde casa, durante la pandemia, se dio cuenta de que lo que quería era paz y tranquilidad.

Como ella dijo: “Con las paredes de los cubículos, al menos tienes la percepción de que tienes algo de privacidad”.

Irónicamente, otros trabajadores ahora también sienten nostalgia por la era del cubículo. Tomemos como ejemplo a Jerry Gulla, de 56 años, gerente senior de ingeniería, con sede en Winchester, Massachusetts, que comenzó su carrera en 1989, cuando los cubículos eran la norma. A lo largo de los años, mientras trabajaba en oficinas con planos de planta abiertos y sistemas de escritorio compartido, extrañaba poder personalizar su escritorio, él mismo, no con la ayuda de una empresa de diseño.

El Sr. Gulla es fanático del programa de televisión “The Expanse” y solía tener un modelo de barco del programa en su espacio de trabajo. “Alguien podría pasar y ver que eres un fan”, recordó. “Así que entablas una conversación y conoces a alguien nuevo de esa manera”.

Para Gulla, el ideal de la oficina es simple: “Es simplemente un lugar propicio para realizar el trabajo”.

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